ARM:生态圈之上的狂飙

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都知道ARM今年的业绩会很好,但它的新成绩单还是能吓人一跳。10月26日,这家英国公司在第三季度财报中称,当季全球共销售出15亿枚基于ARM架构的芯片。而在2009年全年,这个数字是39亿。

今年火暴的平板电脑,使得这个增量中的一部分很好理解。自4月初苹果推出iPad,两个月内销量突破200万台。这个新生产业瞬间点燃了业界的热情,数十家手机、PC、通信设备制造商蜂拥而入,甚至汽车、服装制造商也想进来寻找一点机会——它们的平板产品名称各异,外形也各具特色,但共同的一点是:核心处理器基于ARM架构。市场研究机构Gartner乐观预计,今年全球平板电脑销量将达到1950万台,明年将暴增至5480万台,到2014年将突破2.08亿台。当然,也有不同观点认为平板电脑仍前途未卜,因为它会受到功能越来越强大的智能手机和上网本的双重夹击。

但即使这些市场变化真的发生了,ARM看来也将左右逢源——智能手机市场也是它的天下。2010年是全球智能手机销量狂飙的一年,仅第三季度就达到 8048万部,同比增长96%,它们中的95%都采用了ARM的芯片架构。至于上网本?ARM已经和合作伙伴一起推出了相应的产品。不仅上网本,ARM还在向计算世界里的其他领域扩展,它在9月份发布的新一代Cortex-A15处理器,将可被用于笔记本、服务器和网络设备。美国《纽约时报》随之撰文称,“ARM将悄无声息地成长为全球最重要的科技公司之一”。

ARM之所以能够乘风破浪,一方面它低功耗的技术路线和移动互联时代的需求高度契合,另一方面源于其所主导的庞大生态圈。在这个商业生态系统里,ARM并不直接从事芯片的设计和制造,仅靠提供芯片基础架构来收取少部分专利费,而芯片设计、制造和整机生产厂商拥有各自的利润空间,这使得圈内的各家企业得以保持生态平衡,并保证了技术上的灵活性。而值得一提的是,在2010年,ARM生态圈里涌现出一批引人注目的中国公司,比如新岸线和瑞芯微。

新岸线是ARM的长期合作伙伴,已经成为ARM新的CortexA9 Leading Partner(领先合作伙伴),这种等级的合作关系在全球也仅有高通、三星、德州仪器等其他7家。2010年9月,新岸线公司推出了全球首款基于ARM 架构的40纳米A9双核2.0G计算机芯片。ARM中国总经理吴雄昂认为,这一产品的推出,标志着中国设计公司走在了全球计算系统芯片的最前沿。“对于中国芯片设计行业而言,对于进入中国市场近10年的ARM而言,这都是一个令人振奋的突破。”他告诉《商务周刊》,今年ARM在中国的出货量将超过2亿片,是去年的3倍以上。
ARM所主导的产业生态圈,正在中国迅速扩展。2009年,ARM在华合作伙伴已经达到了700家。而在2010年,除了新岸线和瑞芯微这些更注重PC类领域市场的公司,ARM在中国还扩展了海思、晶晨半导体、中天联科、海尔等合作伙伴在数字家庭领域的应用。吴雄昂认为,这些合作的最大意义在于“他们已经拥有了同国外领先的芯片设计公司一样的技术起跑线”。他相信:“在不久的将来,ARM中国合作伙伴将设计出更多让人眼睛一亮,让世界为之瞩目的产品。”

在华生态系统的巩固和扩大仍将是ARM在2011年的工作重点。吴雄昂透露,除了对各条产品线的继续推动,ARM明年将更多投入到大学教育计划,并为更多的中国设计者和工程师提供技术和服务支持。

家庭应用市场和三网融合将更加紧密——访ARM中国总经理吴雄昂

《商务周刊》:2010年前三季度,ARM公司营收增长了29%,税前利润增长了60%。请问取得业绩高速增长的主要原因是什么?

吴雄昂:ARM在Cortex处理器和Mali GPU的授权有了显著的增长,通过授权获得的收入增长了近37%;此外,在出货量上也是增长的,2010年第三季度全球客户总出货量达到了15亿片,去年整年是3.9亿片。原来我们可以说一个手机里平均有两个ARM授权的芯片,今年一个手机里差不多有2.7个ARM授权的芯片,主要是因为在智能手机等移动终端设备上的成长。ARM的增长还体现在数字电视(DTV)和微控制器(MCU)市场,DTV和手机的出货量差不多,而MCU的出货量则超过了手机。授权成长方面,除了在传统手机授权上的增长,Cortex和Mali主要在家庭娱乐应用、嵌入式以及企业网络产品应用上增长明显,ARM的架构在不同领域中得到了广泛的推广。不管是电视、基站、数据网络,对于低功耗高性能的需求都在增长,ARM在这些应用领域优势明显并在今年得到了拓展,从而取得了高速增长的业绩。

《商务周刊》:能否透露一下,ARM公司2010年在中国的业务和合作伙伴增长情况?

吴雄昂:ARM在中国保持高速成长的业务主要有三大块:第一,中国的合作伙伴十分看好包括平板电脑、智能手机在内的移动终端,在这方面中国公司和合作伙伴投入非常大。中国除了有大量的PC用户外,更多的是手机用户。我们与瑞芯微、新岸线的合作更注重PC类领域市场。

第二,数字家庭应用业务的增长,比如Amlogic (晶晨半导体) 集成了ARM CORTEX-A9的芯片,为全3D游戏提供世界级的性能。在三网融合和DTV的大背景下,海尔与ARM也在合作。

第三,中国在基础网络建设的潜力非常大,核心SoC技术是个重要的竞争环节,因此通讯网络公司在这方面十分看好ARM,并加大了投入。ARM也为合作伙伴提供了强大的软件和生态系统支持。在网络基建上,众多通讯网络公司看好ARM Cortex A9和A15低功耗和高性能优势。

今年ARM在中国的出货量将超过2亿片,是去年的3倍以上。在所有应用领域中,消费电子,尤其是平板电脑的出货量最多,网络终端的出货量虽然不是很大,但也有明显增长。

《商务周刊》:ARM当前在中国的主要发展策略和愿景是什么?

吴雄昂:ARM期待在明年可以帮助中国半导体合作伙伴和产业共同发展。虽然2008和2009年遭遇了经济危机,ARM对中国的技术和服务的投入依然很大。2009年ARM开始关注技术支持和研发中心的投入,以帮助客户提高出货量。可以看到今年在这方面ARM取得了显著的成绩。今后几年,ARM将会继续将业务重点放在这里,利用ARM的架构和资源帮助国内客户提升出货量。

我们明年的发展策略主要有三个方面:首先,在高端产品上的发展,期待能与中国合作伙伴在例如Cortex A15高端产品上展开更多的合作。其次,家庭应用市场和三网融合将更加紧密,三星刚刚授权使用了新款MALI GPU,ARM将继续推动图形处理技术,能和更多的本土企业合作。第三,中国政府对物联网的大力支持,ARM将更加关注这个领域和嵌入式市场。

除了商业层面的合作和投入,ARM明年将更多地投入到大学教育计划,与领先的合作伙伴一起将ARM的产品更新换代,使原来的ARM7、ARM9可以更新到Cortex系列上;同时巩固并扩大ARM的生态系统,为更多的设计者和工程师提供技术和服务支持。

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