Atmel为下一代触摸屏推出新的微控制器

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        美国东部时间2012年1月9日,拉斯维加斯。触摸屏已经毫无争议的成为近年来智能手机和平板电脑的主要用户接口。在2012年及以后,触摸屏将会变得更大、更薄、更快、更亮,甚至增加了手写笔支持。

        当然,移动设备开发者期望可以在所有的这些提升下进行设计,并且不需要为潜在的功耗提升买单。

        Atmel公司认为提升移动设备这些性能的责任落在了像他们自己一样的触摸屏微控制器供应商的肩上。“我们的目标是让系统设计者不受任何约束”,Atmel市场营销经理谢里夫·汉娜说到。

        Atmel从触摸屏市场的零收入到2008年收购Quantum研究小组后,它的触摸屏控制器业务从2010年的1.5亿美元到去年的3亿美元翻了一番。

        为了获得更大的市场份额,Atmel在周一(1月9日)的CES大会上展示了它的maXTouch S系列产品。这是Atmel公司的第三代触摸屏控制器,具有两项自有技术,分别是用于消除显示噪音的“SlimSensor技术”和用于消除极限充电噪音的“maXCharger技术”。

        Atmel公司的工程师设计新的S系列触摸屏控制器,考虑到三个目的:显著降低系统噪声的影响;使用超薄传感器;支持主动和被动手写。他们宣布通过开发新的模拟电路、DSP模块和固件已经达到了全部三个目标,并且目前在新的触摸屏微控制器中已经全部实现。

        一种新型触摸屏

        对于大多数消费者来说,触摸响应是他们在使用新的支持触摸屏的移动设备时最先关注的事情。现在,这种“身临其境的触摸相应体验”变得更加重要,因为更多的智能手机和平板电脑日渐成为游戏选择的平台,汉娜评论说。

        与电子阅读器用户只在翻页是触摸不同,游戏应用要求更多的动态和重复的接触。“这意味着一个触摸屏微控制器需要迅速不断的执行显示噪声避免算法”,汉娜说。不幸的是,这将只会带来更高的功耗。

        在新的maXTouch S系列中,Atmel的设计团队为他们的触摸屏控制器增加了新的硬件模块,使得它可以卸下一些重型处理任务。“我们正在走向一个令人愉快的中间地带,它可以平衡硬件/软件实现”,汉娜说。

        一种新型触摸屏也意味着更大更薄的显示器。Atmel声称,它的新型触摸屏微控制器设计提供了高电极数来匹配屏幕尺寸和分辨率,同时支持非屏蔽的触摸传感器。

        在三个新的触摸屏微控制器中,mXT1664S是具有高达17寸触摸屏产品的理想选择。不像Atmel的上一代触摸屏控制器,需要系统设计者使用四个控制器来容纳一个大屏幕去创建1386个节点,mXT1664S可以在单芯片上支持多达1664个节点。

        然而,在所有新的提升中,新显示屏的薄度对触摸屏微控制器来说是最繁重的。

        更薄的显示器要求减少触摸传感器堆叠的厚度,并且玻璃层和胶层要被淘汰。更薄的显示器使用完全夹层、非屏蔽触摸透镜传感器、集成了细胞传感器的显示器以及超薄膜传感器。

        这些先进的触摸传感器堆叠据报道相比传统的要薄58%,这可以使系统设计者降低终端产品的厚度超过1毫米。

        “1毫米可能听起来不是很多”,汉娜说,但是当它被用在一个巨大的用于平板设备的10英寸显示器上时,如果它转换成一个终端产品将会减轻30%的重量。

        不过当然,更薄的显示器只会使触摸屏微控制器的工作更加困难,汉娜补充说,因为微控制器需要更努力的工作来克服更大的显示噪声。

        通过提供完整的硬件加速降噪功能,Atmel公司表示,S系列可以提供更好的抗噪性,并且相比于目前这代maXTouch设备提供了两倍之多的响应能力提升。

        随着移动设备开始使用高噪声高像素密度显示器,触摸屏微控制器必须消除尽可能多的噪声。Atmel的竞争对手采用监听通道(因此“他们能够获得需要被减去的显示噪音”),或者采用触摸传感同步(“它锁定你的频率”),汉娜说。

        Atmel的汉娜认为这两种都不是好方法。因为使用监听通道需要天线,反过来又增加了额外的干扰。触摸传感同步也不理想,因为它防止你跳频,一个可以消除来自充电器一般模式噪声的重要特点,汉娜说。“我们的技术对系统设计者来说更加容易在他们的新的移动设备上使用新的显示器”。

        S系列还配备了“maXCharger技术”,这项技术Atmel描述为“一个新颖的模拟电路混合及智能算法,它提供了在使用输出高达240V一般模式噪声的电池充电器时完美无瑕的触摸性能”。

        Atmel的maXCharger技术使用高电压和先进的算法来提供等价于mXT336S和mXT224S中的14.4V触摸传感器扫描,并显著改善了在噪声条件下的信噪比。

        mXT1664S,同时还提供了等价于带有相应信噪比增加的24V触摸传感器扫描。“系统设计者可以仅在充电器插入系统时选择这种高电压扫描,而当系统使用电池运行时则不需要”,汉娜说。

        最后但并不是最不重要的,至于有关触摸屏最新的特性,Atmel的汉娜预测说,“手写笔会作出一个大逆转”,目前谷歌在Android 4.0版本(代号:Ice Cream Sandwich,ICS)提供了原生手写笔支持。Atmel新的S系列控制器已经为它做好了准备,同时支持主动和被动手写笔解决方案,他说。

        Atmel的maXTouch S系列设备现在已经为主要的客户提供样品。产品将会在2012年第一季度量产。

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