低功耗特性胜出Atmel微控制器攻城掠地

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        北京时间05月23日消息,在全球微控制产业界中,爱特梅尔(Atmel)素负盛名,其主要产品基础为8位元及32位元微控制器(Micro Controller),采用的核心包括该公司自有的AVR及ARM架构。

        近几年间,Atmel的AVR架构微控制器每年皆有2位数以上的成长,更于去年(2011)正式拿下8位元微控制器市占率第二名,在32位元领域亦缴出亮丽成绩。

        Atmel全球销售副总裁余养佳表示,Atmel在微控制市场之所以能如此快速窜升,低功耗是最大的关键所在。此外,相较于竞争对手,Atmel颇早便已致力于协助开发人员降低开发难度,为全球首家提供C语言开发工具的微控制业者,这些都是Atmel微控制器在近年受到市场青睐的原因所在。

        Atmel 是全球领先的微控制器、电容式触控解决方案、先进的逻辑电路、混合讯号、非挥发性记忆体和无线射频((RF)部件的设计和制造商。该公司拥有业界最广泛的智慧型财权核心技术资源之一,能为电子工业提供专门针对消费性电子、工业、安全、通讯、运算和汽车电子市场的全面解决方案。

        Atmel微控制器的低功耗已为业界所公认,以该公司于2011年底推出的AVR UC3L为例,此32位元微控制器系列采用picoPower技术,工作模式的耗电量低至165 µA/MHz 、实时时脉(RTC)运行状态低至600 nA、深度睡眠模式下则低9 nA,适用于可携式消费电子和电池供电应用、板控制器、游戏操控棒、远端控制和人机周边设备等。
        以微控制器为基础衍生,Atmel更进一步跨足至触控微控制器(Touch Control)领域。余养佳指出,Atmel于2008年以收购途径取得触控IP后,进一步将相关软体及演算法整合至微控制晶片中,进而推出性价比极佳的解决方案—maxTouch系列,Atmel自此成为市场规模超过100亿美元的触控萤幕感测器和控制器IC工业的重要供应商。

        余养佳表示,针对触控应用,Atmel并不只是提供控制器晶片,而是齐备相关IP、软体、韧体、周边及参考设计等,提供客户完整的解决方案,而要做到这种程度,难度并不低,也因为有一定门槛,所以新进入业者并不易生存。

        继第一代maxTouch系列后,Atmel更于今年初发表下一代maXTouch S系列触控萤幕控制器,这是Atmel于触控领域的又一创新产品。 maXTouch S系列触控萤幕控制器的重要技术为SlimSensor,此技术具有全硬体加速消除杂讯的特性,可提供领先业界的抗杂讯性能,且回应性能为目前领先市场的maXTouch元件的2倍。此元件可用于智慧型手机、平板电脑、数位相机、电子书阅读器,以及最大17英吋萤幕的其他应用。

        余养佳并强调,随着大陆低价智慧型手机市场的崛起,手机制造业者将想方设法压低手机成本,而在大幅采用低成本元件的情况下,杂讯势必成为更严重的问题,因此触控解决方案若具有杰出的消除杂讯特性,将是一大加分。

        事实上,杂讯一直是触控界面产品设计人员长久以来的困扰,常常必需考量杂讯问题而在效能上有所折衷,而maXTouch S 系列适足以解决此问题,也为新一代行动产品的触控体验带来更多的可能性。

        再者,maXTouch S系列控制器可支援Atmel最近发布的具有多重感测(multiSense)功能的1mm maXStylus主动手写笔。余养佳指出,随着三星Galaxy Note的畅销,智慧型手机似乎也掀起一股使用手写笔的热潮,这也提供Atmel手写笔解决方案大好的拓展商机。

        除以上触控元件外,值得一提的还有Atmel即将于第三季量产的XSense可弯折性触控感测器,可说是触控业界的革命性产品。 XSense触控感测器是以专有的卷式(roll-to-roll)金属网格技术为基础,能协助系统业者开发出更大、更轻、更光滑的无边弧形触控萤幕设计,适用于新一代智慧型手机和平板电脑,而且还能将触控能力扩展至更广泛的新型消费性和工业产品中。

        事实上,Atmel微控制器产品的三大应用领域,除消费产品外,工业及车用市场更是大宗,且Atmel微控制器的低功耗也同样满足了工业领域的许多产品需求,例如Atmel甫于六月底发表的2.4 GHz低功耗RF收发器,便重新定义了工业应用的最低功耗。

        余养佳表示,在公用计量、工业监测和控制系统等电池供电设备及能源采集等目标应用中,多会要求仪器必需能够使用电池工作数十年且无需维护,因此元件的低功耗及高性能便成为必要条件。

        据了解,比起最接近的竞争产品,Atmel的新型2.4GHz收发器的功耗还低了60%。此款收发器电流消耗量为14mA,接收器电流消耗量是6mA,睡眠电流消耗量则为0.02uA,专为符合ZigBee/IEEE 802.15.4标准的工业和消费产品、IPv6低功耗无线区域网路(6LoWPAN)、高资料速率2.4GHz工业、科学和医疗(ISM) 频段应用而最佳化。

        此款AT86RF233收发器可让客户开发出功能丰富的无线产品,并且具备符合客户要求的长电池使用时间。随着802.15.4相容产品市场快速增长达到5亿个,显然此款收发器颇有可发挥的空间。另在要求稳定性及可靠性的车用市场,Atmel的微控制器也早以优良的特性占有一席之地。

        身为微控制器领域的领导业者之一,Atmel已由提供晶片,转为提供完整解决方案为主,以期进一步协助客户降低系统成本及缩短上市时间,并与相关业界发展出更具开创性的新产品。

 

 

关于爱特梅尔公司

        爱特梅尔公司是全球领先的微控制器、电容式触摸解决方案、先进逻辑、混合信号、非易失性存储和无线射频 (RF) 部件的设计和制造商。作为业界拥有最多知识产权的公司之一,能为电子工业提供专注于消费电子、工业、安全、通信、计算和汽车电子市场的全面的解决方案。

 

 

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