台积电获苹果下一代A10处理器订单 三星没机会了吗?

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Atmel社区讯:对应“早起的鸟儿有虫吃”还有一句话是“枪打出头鸟”,说明早那么一步并不总是好事。日前有消息称台积电已经获得苹果下一代处理器A10的订单,而老冤家三星则没有。行业内外顿时沸腾,表示这次三星彻底败了。其实目前论胜败还太早,即使三星目前的确面临不小的压力和挑战,但也并不是没有翻身的机会。

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  台积电坐稳第一把交椅

  目前iPhone 6S和6S Plus眼看就要发货,大家都在眼巴巴等着真机上手,那边苹果已开始着手进行明年 iPhone7生产链建置及零组件认证工作了。下一代iPhone最令人关注的自然是新一代的A10处理器。据悉,A10 处理器更有效率,体积也更小,能为手机电池等其他升级提供更大的空间。

  而昨日的报道里称A10处理器是选择了16nm工艺制程,这毫无疑问是指台积电成为苹果A10处理器的独家生产商。同时,行业内外都迫不及待地推测韩国的三星已经被踢出局,不过了解苹果做事规则的人可能会觉得这样的语气太过肯定,毕竟之前的A9处理器也是到后期才把台积电拉近供应链,那之前也是大量的报道指台积电完败,而最终的结果仍旧是与三星各有一块饼吃。不过如果消息属实,那说台积电坐稳苹果的第一把交椅倒是丝毫没有问题。

  台积电弯道超车、快意恩仇

  说到苹果处理器,三星和台积电的恩怨话题总是避不开。仔细观察会发现,苹果这次首选台积电,其实早在2009年就埋下了伏笔。

  2009年,梁孟松从台积电离职。该年八月,到三星集团旗下的成均馆大学任教。谁都没料到的是,接下来几年,三星的45、32、28nm工艺进展异常神速,与台积电的差异急剧减小。直至到今年年初,面对行业分析师的询问,张忠谋坦然承认说:“没错,我们有点落后。”

  张仲谋指的当然是台积电的16nm工艺已经落后于三星的14nm工艺,因为14nm工艺相对于16nm工艺制作的芯片在理论上会达到更高的功率密度和效率。

  “当初台积电如果不让他走,今天就不会这么惨了!”一位与台积电熟识的学者对此感叹道。这个说法也并不夸张,梁孟松在台积电工作16年,是台积电可排进前十的研发天才,在美国专利局的资料库里,梁孟松参与发明的半导体技术专利有181件,全部都是最先进、最专业、最重要先进制程的技术研发,曾为张忠谋的左右手。

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  但是台积电的转机出现在了今年一则关于三星14nm良率低下的消息中,苹果在最后时刻才决定让台积电进入A9处理器供应链也很可能是因为这个原因。而这个转机的出现,仍旧是和梁孟松有关。

去年5月,台积电控告梁孟松侵犯营业秘密的民事诉讼,在二审时演出逆转胜。法官判定,“为了防止泄漏台积电的营业秘密”,梁孟松从当日起到2015年12月31日止,不得以任职或其他方式为三星提供服务。

  这个判决直接让三星在研发道路上群龙无首,紧接着造成的后果是,三星14nm制程技术即使已经量产了用于Galaxy S6及Note 5的Exynos 7420处理器,但至今为止三星其14nm制程技术良率却只有五成,而台积电16nm plus制程良率已经达到八成。

  有朋友分析三星之所以至今无法解决14nm制程的良率问题,就是因为梁孟松在台积电一直负责研发,对晶圆代工工程化问题经验不足,此次台湾法院判决梁孟松年底之前不得为三星提供任何服务,无疑直接导致三星在苹果A10订单争夺中使不上力。

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  三星不会轻易放手

  三星目前的压力巨大且来自各个方面。往回看的话我们会发现其工艺是从28nm直接跳到了14nm,这一方面是为了在纳米制程争夺战中取胜,抢得手机领军苹果的订单,另一方面也是出于对挖来的梁孟松的信任。但此时梁孟松被判只可远观、不可参与,使得三星在技术研发方面面临巨大挑战。另外在另一个客户高通方面,有消息说明年的三星Galaxy S7手机将回到高通骁龙处理器,其主要原因是高通以让三星14nm技术代工骁龙820芯片为代价达成。一旦到年底前三星14nm制程良率问题无法解决,很可能影响骁龙820的代工业务,甚至将直接影响到Galaxy S7处理器的选择。

  不过有两个时间点很重要,一是苹果 iPhone7很有可能将选择在明年第 4 季开卖,这表示零组件备货需求最晚可以推迟到第三季度。而梁孟松最早可以在今年年末投入到三星的制程研发中,虽然时间很紧,但由于三星方面本身也在做工艺完善工作,那时牵头人回归,必将使得三星如虎添翼。只要良率提高,那么成本就有保障,再加上三星擅长提供各种免费服务吸引苹果,那么再夺回苹果订单完全不是痴人说梦。

 

 

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