谈谈物联网产业4G转型中的隐忧与优势

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万物互联已然 成形,其中IOT无线通信模块的性能指标和升级换代成为物联网应用深度和力度的基石和风向标。2015年10月,科技行业分析公司Linley Group预测,到2020年,全球物联网设备数将超过19亿台。其中,Linley Group创始人林利?格文纳普(Linley Gwennap)更明确表示,物联网设备覆盖众多领域,预计到2023年,全球物联网设备的数量将超过智能手机的数量。

 

从市场容量看,2020年全球物联网设备将超过19亿台(数据来自Linley Group)

 

 

  物联网巨大的发展潜力毋庸置疑,那么作为基石和核心的M2M模块将呈现什么功能和性能发展趋势?又将如何从更深层面推动物联网产业应用迈向更深、更广、更高的境界?

 

 

  一、2G/3G向4G演变不可阻挡,物联网应用迎来4G春天

 

 

  进入到 2015年, 4G网络飞速发展(以134%的速度增长),2G网络业务量及利用率比重不断下降,全球运营商开始逐渐关闭2G网络,从提高频谱利用率及降低管理成本角度 出发,推动M2M模块制式向4G演进,LTE成为物联网通信模块产品发展和市场竞争角力的主要着力点。

 

 

 

从制式上看2011年-2018年M2M模块的发展趋势(数据来自ABI research)

 

  国内市 场,以手机为例,据工信部电信研究院日前发布的《2015年8月国内手机市场运行分析报告》数据显示,2015年1-8月, 2G手机出货3781.2万部,同比增长0.7%;3G手机1681.5万部,同比下降91.1%;4G手机2.74亿部,同比增长306.9%。2G逐 渐衰落,3G面临淘汰。国内三大运营商在4G牌照发放后,展开了积极部署,中国移动预计年底将建成100万个TD-LTE基站,全网人口覆盖率可达到 85.4%,中国电信则预计在今年建成47万个FDD-LTE基站,整体顺应了全球市场2G/3G制式向4G切换的大趋势。

 

 

  同样,从意大利泰利特(Telit),深圳有方科技(Neoway)等几家业界知名的专注智能连接的企业陆续推出LTE cat4 4G M2M模块也验证了这个物联网智联大发展的市场趋势。

 

 

  抗拒还是彷徨,4G已然身边。目前,成长中的4G在稳定性,覆盖性,兼容性等诸多层面依然存在不少需要完善和提高的地方。因此,在智能互联4G转型中,如火如荼的物联网产业又将面临何种挑战,存在哪些应用隐忧,如何应对已然成为广大物联网产业人士思考的紧要问题。

 

 

  二、全民创业、万物智联,4G M2M模块推动行业应用迈向更深、更广、更高

 

 

  从ABI research的数据来看,未来三年里,物联网应用的触角将会全面延伸,车载、智能电网、移动支付、绿色农业、远程监测与工业控制将成为远距离M2M模 块出货量较大的五个领域,并且将会以每年高达28%的增长率快速发展。毫无疑问,4G模块的出现是远距离物联网应用高速发展的核心动力。

 

 

 

从市场增速上看2014-2020年M2M模块出货量增长趋势(数据来自ABI research)

 

  同样,在全民创业,万众创新的中国智造时代,以M2M模块为核心的物联网行业应用已然成为其中的领头羊,我们有道理相信,也期盼更多的跨界融合物联网终端产品和业务生态的陆续涌现。

 

 

  那么,在高速,多样的物联网产业大发展的机遇中,面临4G转型中存在的稳定性、兼容性、覆盖性、乃至成本竞争力弱等诸多阶段性障碍,犹豫和彷徨肯定无济于事,只有冷静分析、顺势而为才是唯一正确的选择。

 

 

  1、 道路决定命运。4G M2M模块何去何从成为决战4G应用的首要问题

 

 

  对于M2M物联网应用者来讲,实验室产品工作正常,到了现场还有趴窝现象;基站切换,2G/3G/4G网络切换依然出现掉线现象,都是回避不了的问题。到了4G时代,到底该选择何种技术道路,才能顺应4G的发展?这里有两个思考点值得关注。

 

 

  A)4G 阵营选择。我们知道作为移动通信的骨架,基站设备的产品解决方案主要是美国高通(Qualcomm)的天下。不可讳言,即便作为3G/4G核心技术专利持 有者,由于前几年缺乏足够的场测,2014年前的高通MODEM产品在网络兼容性方面依然存在某些不足。可想而知,其他非高通的平台肯定会遇到更多挑战。 是跟主流还是另辟蹊径就是值得深入思考的问题了。

 

 

  B)4G 平台选择。 与时俱进的高通没有停止脚步。目前应用比较广泛的是高通MDM9x15平台,这个平台已经上市了5年(预计即将退市),而且每年出货量只有百万级,无法满 足M2M市场的爆炸式增长。最新高通4G 8909平台的推出可谓恰逢其时,拥有亿级产能,成为新时代物联网应用的主要平台载体。这个时候,作为关注智连的物联网模块企业谁能抢占平台先机,必将成 为物联网市场腾飞的弄潮儿。

 

 

  2、“全网通”渐成刚需,“一模三卡”成为物联网应用最佳选择

 

 

  “全网 通”概念产生于智能手机应用,个人客户希望自己购买的手机能够任意选择三大运营商中的任意一家作为服务商,这种选择基本在较长一段时间内不会变更。而与个 人消费品不同的是,行业应用需考虑动态适配,综合性能,更需要克服安装位置偏僻,恶劣而不稳定的环境因素影响,最好是能实时切换运营商。同时支持三张 SIM卡,支持三大运营商,还要全面立体兼容各家2G、3G、4G标准,以及基站之间的切换,让产品在不同场地,不同工矿下每次都能提供更稳健、更经济的 连接,这是所谓 4G 智能连接的最高境界。

 

 

  显然, “全网通”技术难度非常大,非长期扎根智能连接领域,拥有深厚移动通信技术底蕴的企业不能胜任。俗语云:能力有多大,责任就有多大。最新的高通4G 8909平台目标就是从根本上解决困扰产业多年的现场趴窝,网络切换掉线,乃至SIM卡贴合等诸多问题带来的应用困扰,同时迎来真正三网合一的“全网通” 时代。

 

 

  3、 真金不怕火炼。物联网终端产品品类、数量和数据量的激增进一步考验模块商

 

 

  早先的物联网模块基本是串口通信,门槛低,速度吞吐慢,功能单一。在4G时代,这已经适应不了更大数据吞吐、更灵活功能、更稳健性能的应用需求。换个角度看,单纯、静止的通信模块已经无法胜任当前千差万别的物联网应用。

 

 

  从串口到USB,从USB到PCI-e;从2G到3,从3G到4G;从孤立到GPS,从GPS到北斗+GPS;从接入能力的CAT3到CAT4;从蓝牙乃至FM能力都成为一个物联网模块企业综合实力的衡量标准。

 

 

 

高通4G 8909与高通9215平台性能和功能对比表

 

  物联网爆发式增长,终端产品在品类、数量等方面出现激增,同时,大数据应用对数据量的渴望必然会进一步考验到核心模块供应商的稳定供应、柔性生产能力。可以这样说,非扎根物联网模块市场多年,非已获主要应用领域市场认可的企业不能胜任。

 

 

  需要指出的是那些同时掌握智能手机产业链资源的M2M模块企业肯定占有得天独厚的综合优势。有道理猜想,如果这些企业中,谁能率先采纳最新高通4G 8909平台,那么谁就能率先突破4G物联网应用的模块成本瓶颈,彻底搬掉禁锢物联网爆发成长的最后一块拦路石。

 

 
 
 
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