苹果虚拟现实的昨天、今天和明天

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10月30日,据外媒报道,Apple Music与VR工作室Vrse联合为U2乐队打造了一款360度虚拟现实音乐视频《Song for Someone》。U2乐队的粉丝可以通过佩戴VR头显和Beats耳机来体验现场演唱会的氛围。

作为稳坐科技行业头把交椅的苹果,任何一个举动都会引发世界媒体的诸多猜测,此次依旧不例外。苹果涉足虚拟现实领域,虽说是意料之中的动作,但也是对手压力所致,更是市值逼迫之举。

苹果的首款虚拟现实作品并非自家研发,而是合作产物,而且还用于Apple Music这种音乐娱乐领域,与谷歌和微软的虚拟现实设备相比,缺乏了一些未来世界的科幻感。但从这次合作上,似乎可以窥见苹果在虚拟现实领域未来的发展方向。

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两大趋势迫使苹果加速布局

迫使苹果加速布局的压力有两大来源,一个是老对手都早已起跑,苹果在虚拟现实领域尚且处于落后的态势;另一个则是苹果当前正陷入了“创新瓶颈”,今年下半年以来,苹果股价“跌跌不休”,急需新业务支撑。

1、竞争对手纷纷起跑

微软、谷歌、HTC、索尼等老对手都已经在虚拟现实领域有所动作,各家投入重金研发。早前HTC就对外发布了Vive虚拟现实头盔,HTC甚至开始向第一批开发者免费发放虚拟现实头盔。

在今年6月的Google I/O大会上,谷歌发布了由纸板、磁石、双凸透镜组成的Cardboard 3D“眼镜”。比起1500美元的谷歌眼镜,这个成本仅需2美元的纸盒与智能手机组合后,便可使人获得VR设备的沉浸式体验。

今年7月,在上海的2015Play Station中国发布会上,索尼发布了Project Morpheus虚拟现实系统以及公布了多款游戏登陆国行版PlayStation游戏平台的具体时间,正式将虚拟现实技术和游戏相结合。

今年10月的微软硬件新品发布会上,微软再次演示了现下正在测试的虚拟现实产品HoloLens。微软甚至还在开发可多人联机的虚拟现实产品。

微软、谷歌、HTC、索尼的今年以来的举动说明虚拟现实已成风口,各家都清楚需要提前布局。今年的TechCrunch 北京峰会上,HTC 一位高管就曾表示,虚拟现实设备将在未来3-5年的时间内起飞。

苹果在这个时候选择提前收购公司、推出产品,实际上正是应对市场挑战时的正常反应。

2、苹果股价跌跌不休

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今年下半年以来,苹果股价多次下跌。

苹果公司今年7月公布财报后,股价在3分钟内大跌8.3%,从130.75美元跌至119.96美元。3分钟内,市值蒸发620亿美元。

今年9月,苹果召开了新品发布会,发布了iPhone6s等一系列新品。然而发布会后,由于公众失望情绪,当天收盘时苹果股价下跌1.92%。

10月2日,据媒体报道,由于投资者担心新一代iPhone的销量,导致苹果股价一周内下跌6%了。

总体来看,苹果股价维持在了较为平稳的水平,这几次下跌都属于正常的股价波动,但这在某种程度上说明了一个问题:

苹果新产品缺乏突破性进展,创新者形象岌岌可危。

库克时代的苹果一直是在吃着乔布斯时代的老本,库克操刀的Apple Watch缺乏革命意义的创新,新品iPad Pro同样如此。如果来证明苹果7000—8000亿美元估值?生态整合是一方面,一款接一款的新产品、一项接一项的新业务则是另一方面。

苹果的虚拟现实某种意义上看,实际上正是苹果提升其股价的一小部分业务。从绝对意义上看,苹果与VR工作室Vrse联合不能带来根本上的提升,但这一举动却预示了苹果未来在这一领域更为宏大的布局——苹果的动作绝对不会仅仅只是做一个虚拟现实的音乐产品而已。

苹果虚拟现实将是何种姿势
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苹果在虚拟现实这个领域自身没有太多积淀,靠收购一系列小型科技公司成为了苹果一贯以来的标准动作——苹果的收购动作往往可以看到诸多未来前瞻性的布局。苹果收购相关公司和技术后往往会用于更加深度的生态整合。

以2012年苹果收购做指纹识别的移动安全公司AuthenTec为力,2013年苹果便利用AuthenTec的前置按压式指纹识别方案推出了iPhone5s,此后的安卓阵营因为缺乏成熟可用的方案整整落后苹果1—2年。

今年5月,苹果公司收购了虚拟现实初创公司Metaio。这正是苹果进军虚拟现实领域的第一步。外媒通过苹果公司的一些专利文件发现,这家公司已经开始为iOS设备打造视频头套、动作感应虚拟3D界面,以及“超现实”3D显示屏。

2014年,也曾有消息传出,苹果打算在地图中加入虚拟现实功能。同样是2014年,苹果招募面向虚拟现实以及增强现实相关技术的技术人员。今年2月份,苹果又公开招聘虚拟现实方面的人才。还有谣言指出,苹果为iOS 9开发的"Browse Around Me"功能当中就有虚拟现实视角。坊间甚至还有消息暗示,苹果总部现有一支专门开发虚拟现实技术等额项目组。今年2月,美国专利商标局还批准了苹果一项名为“针对配显示屏便携式电子设备的头戴装置”新专利。苹果专利文件中描述了一种便携式电子设备,内嵌iPhone手机,且佩戴在用户头上。苹果甚至还从微软公司挖走的一位负责Hololens项目的音频工程师Nick Thompson。

苹果在虚拟现实领域怎样发力都不为过,毕竟这将是未来世界的风口,但苹果的虚拟现实产品将带来什么才是与消费者真正密切相关的问题。

目前来看,苹果近期可以实用的虚拟现实产品可能会有这几个。

1、音乐电影产品

Apple Music与VR工作室已经联手打造了虚拟现实音乐视频,相信这仅仅只是一个开始,未来Apple Music与VR工作室还会有更多深度整合的合作。

作为苹果大娱乐的一部分,音乐已经先行,电影同样不会落后,未来基于家庭客厅的虚拟现实电影产品可能也会是苹果的一大选择。

2、虚拟现实眼镜

谷歌曾经开发谷歌眼镜,这一项目最后无疾而终。苹果会不会开发相对成熟、便于普及的虚拟现实眼镜产品或是其他头显设备,这个非常值得期待。毕竟苹果产品面世的成熟度总是远超其他公司。

3、相关游戏产品

2014年,苹果招聘启示透露,他们将会为未来的苹果产品打造 VR 游戏体验以及影院级用户界面,明确要求应聘者在 Oculus Rift 和 Leap Motion 领域拥有丰富经验。苹果还在一则招聘 VR 程序员的公告中表示,应聘者需要有参与开发游戏引擎的经验,比如虚幻引擎和 Unity 引擎,其目的更是不言而喻——此前曾有多则报道称苹果将推出一款带有游戏功能的TV,或许苹果的下一次更新会为游戏迷带来惊喜。

 

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