AMD推出ARM芯片Opteron A1100 争夺Intel市场

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经过数年的努力,AMD终于推出了首个基于ARM架构的处理器——Opteron A1100。AMD希望能够凭借这一处理器挑战Intel在数据中心服务器市场的霸主地位。调研公司Gartner数据显示,当前Intel每年来自该市场的营收约为140亿美元。

  AMD官方也承认这款64位ARM处理器的上市日期确实晚于公司预期,但迟到总比不到要好。在发布会上,AMD数据中心产品高级总监Dan Bounds表示,为了确保这款处理器能够为客户带来最大价值,公司必须要完整研发出一套软硬件相结合生态系统。为了实现这一点,晚一点上市还是十分有必要的。而且由于推迟了上市日期,大规模量产也已经不成问题。

  “使用ARM架构主要是为了更好的降低数据中心的成本,”Dan Bounds说,“这也为我们的客户提供了一个更为廉价的选择。”

  AMD已经把业务细分为网络、存储、Web服务器几个部分。这就像是一支军队,虽然和Intel相比还略显稚嫩,但已经足以覆盖整个用户群。

  这是一款基于ARM架构的服务器芯片

  ARM架构主要应用于一些诸如手机、平板等这些对功耗更为敏感的产品;而与此相对的,Intel则在几十年来一直专注于基于x86架构的PC设备市场。两个架构的不同之处就在于x86的发热量比ARM更大,但是性能也更强。也正是因为ARM架构的数据处理能力无法与X86架构相提并论,所以在此之前ARM的64位处理器在数据中心鲜有人用。

  基于这些因素,AMD也并非想要用ARM架构的处理器取代整个x86的服务器芯片市场,而只是针对于网络设备、存储设备和低端服务器市场。与此同时,AMD也并没有放弃自己的x86服务器芯片。八核心的AMD Opteron 1170 的功耗只有32W,而四核心的AMD Opteron 1120则更低,仅有25W。而且,这套芯片中最贵的1170也只卖150美元。

  至于为什么研究进度被推迟至今,Bounds表示:“这是因为在研发过程中我们遇到了一些不得不解决的问题。这是我们第一次为企业级客户提供基于ARM架构的服务器芯片,其中花费的时间也的确比我们所预想的晚了许多。但实际上我们2015年一整年都在为提供一整套生态系统解决方案而努力。我们对于能够在2016年初就完成这一壮举其实还是感到很欣慰的。”

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  对此,英特尔在一份声明中表示了自己并不会感到过分担忧。

  “虽然说Intel会对任何竞争严阵以待,但ARM架构在过去的6年多以来从未真正被应用在服务器上过。Intel也没有停止过前进的步伐,我们相信Xeon D在面对ARM架构的竞争对手时还是有一定优势的,除了性能上的优势之外,我们还能提供比友商更好的云解决方案。x86架构在软件生态系统和体系结构上的一致性,以及数据中心的计算处理能力上,都是ARM架构所难以比拟或替代的。”

  “除了AMD,诸如Applied Micro、高通、亚马逊、Tilera和Cavium等企业也在使用ARM架构的数据中心解决方案,这些企业同样是AMD在未来的竞争对手。到目前为止,ARM架构的服务器需求很小,市值只有大约每年1000万美元。” Mushell表示,“这是一个新兴的业务领域。”

  ARM的高管们倒是对AMD使用他们的芯片与Intel在数据中心市场开展竞争感到非常的兴奋。

  “AMD Opteron 1100为网络基础设施和数据中心提供了新的选择,”ARM的服务器系统和生态系统主管Mandyam在一份声明中讲道,“AMD在服务器芯片和嵌入式芯片市场的专业性和经验丰富程度是能够得到客户的认可的,与AMD合作能够使得ARM的64位处理器在性能和功耗上得到更佳的优化,能够帮助客户处理日益复杂的工作量。”

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  Bounds表示,AMD的芯片将作为Softlron的Overdrive 3000系统开发人员以及即将到来的软件存储解决方案。SoftIron的CEO Norman Fraser也表示AMD芯片是快速处理大量数据的最佳选择。

  AMD也与SLS达成合作,SLS为AMD的数据存储解决方案提供流媒体服务、网页服务、以及云存储服务。Linux软件制造商Red Hat也表达了对AMD的支持,将其看作“AMD生态系统发展中重要的里程碑”。

       分析师对AMD这款芯片褒贬不一

  Gartner的分析师Sergis Mushell综合分析了AMD这套首次基于ARM架构的Opteron A1100芯片。这套芯片所使用是四个或八个ARM公版Cortex-A57核心,而并非AMD的自主架构。而如果AMD真的想要使自己的芯片更加出众的话,那么自主架构是必不可少的。

 “AMD需要为每个市场研发自主架构,”他说,“这是SoC芯片背后的技术关键点。”

  林利的首席分析师Linley Gwennap也表示:“Opteron A1100并不是一个值得令人兴奋的产品。和Intel的Avoton相比,AMD的这款芯片不仅性能上没有优势,而且功耗更高。Opteron A1100使用是ARM的Cortex-A57公版核心而不是自主架构,而且也不支持配置2p服务器。很难想像AMD为了打造出这么一款公版SoC花费了一年多的时间。或许AMD把时间都花在嵌入式应用程序上了吧。”

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  他补充道,“AMD的CEO Lisa Su已将公司有限的资源,重新集中在完成其下一代x86处理器“Zen”上,而不再发展ARM K12。如果Zen取得了成功,AMD将会继续把精力集中在x86的研发上,因为这是AMD唯一的出路;反之,即使Zen失败了,AMD也将很可能不会有足够的资金或时间来完成K12的研发设计。”

  在上周的一次采访中,Lisa Su表示她对AMD在2016年的发展持乐观态度,周围有很多在期待着Zen的表现。目前,基于ARM架构的数据中心项目是由前任AMD CEO Rory Read负责。如果AMD放弃ARM下一代微架构K12的传言是真的,那么很明显AMD内部研发资源已经捉襟见肘了。

  Moor Insights & Strategy的分析师Patrick Moorhead则表示出了不同的看法。他认为这一选择将有利于AMD更好的在市场中生存:“考虑到AMD在过去积累的的历史经验,从长远角度看,他们在为数据中心提供x86和arm服务器解决方案上一直都有着自己的优势。AMD此次推出的基于ARM架构的解决方案正是他们针对ARM服务器市场的一次试水。AMD此次把自己的市场定位在网络和存储上是正确的。这两个区域对于性能和功耗的要求并没有那么强,不使用自主架构也是可以驾驭的。”

  Creative Strategies 的Tim Bajarin也表示:“这个处理器之所以在研发阶段花费了这么长的时间,正是因为AMD要为这一市场的客户提供一套完整的基于ARM架构的高性能、低电压芯片生态系统。这一芯片应该能够帮助AMD在这一市场中成为重要的供应商,获得那些对性价比更为敏感并且信任AMD的客户们的青睐。”

  Tirias的研究分析师Paul Teich则表示:“我认为AMD的目标是要在接下来的三四年里,在基于ARM架构的数据中心服务器市场中获得每年五亿美元的营收。每年数十亿美元的运转率将可能会一直持续到2020年也可能不会,这就要看具体的市场情况而定了。”

 

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