龙芯之殇:渐渐被冷落

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今年,国际芯片巨头纷纷对中国芯片市场进行深耕,尤其是最近几日,国外芯片行业的动作更是频繁。1月17日,美国高通公司与贵州省人民政府在京签署了战略合作协议。今天,英特尔和清华大学、澜起科技签下了研发新型通用CPU的新年第一单。

      龙芯

  而与之相比,国产芯片则显得备受冷落。尽管近几年市场上总会突兀地出现几家国产芯片企业的信息,但大都是类似“中科红旗倒闭”这样不好的消息。

  提起国产芯片,总给人一种老旧而遥远的感觉。在我国的芯片市场中,国产芯片渐渐失宠,而国外芯片如英特尔、高通等反而很受欢迎。国产芯片市场衰落是多种因素导致的。那么,这些因素都是什么?而我国的芯片行业又该如何扭转当前的颓势呢?

  政府“溺爱”致企业衰落,缺乏商业资本致国产芯片现颓势

  在几个月前举行的CNCC(中国计算机大会)上,谈到关于国内芯片市场的问题时,龙芯中科总裁胡伟武曾说:“政府应该干啥,应该在黑暗森林里围个篱笆墙,构建一个小森林,把国外芯片挡一挡”。

  这番言论引起了很大的争议,被很多媒体解读为“胡伟武又在向国家要政策”。其实胡伟武也许只是想要表达政府应该适当地对芯片市场进行调控而已。但是,这也从侧面反映出国家对于国产芯片行业的“溺爱”程度。其中,龙芯是比较典型的代表。

  在本世纪初,全球进入了个人电脑普及的时代,加之南斯拉夫使馆被轰炸等一系列政治事件,导致中美关系陷入低谷。国家与市场的迫切需要让许多人意识到拥有自主研发的芯片的重要性。

  在这一背景下,龙芯团队诞生。虽然不到一年的时间就将1000万元花光,但也取得了斐然的成绩。2002年8月,“龙芯一号”正式运行,这意味着中国拥有了自主知识产权的高性能处理器芯片。

  此后,“龙芯二号”又在投入大量人力物力后诞生,其在space CPU2000(当时国际公认的CPU测试软件)上的分数超越了当时的Intel奔腾2处理器。

  由于龙芯系列的芯片取得的优异成绩,其领头人胡伟武也走上了人生巅峰,获得了“五四青年”奖章、“中科院杰出青年”等一系列辉煌荣誉,而龙芯团队也获得了“杰出成就奖”等多个奖项。

  但是,就在所有人都觉得龙芯应该一路辉煌下去的时候,阴霾却逐渐显现。本来确立的稳扎稳打路线却转变成了追赶英特尔技术指标的大跃进。此种心态让龙芯偏离了方向,逐渐没落。

  龙芯在想要成为中国的英特尔的同时,却忘记了英特尔之所以能够一家独大,是因为其拥有30余年的技术和市场经验,以及一个强大的盟友--微软。此外,国家对龙芯也是多有偏爱。比如2009年时,国家曾计划采购150万台“龙芯”电脑,而且政府对龙芯的研发计划也是时常拨给经费。

在政府的支撑下,龙芯产能一路飙升至几十万片。然而当时有很多质疑的声音,有人认为,龙芯就像孩子,而政府就像家长,如果不把孩子送到社会上去锻炼,那么孩子将永远长不大。

  从今天国产芯片的状况来看,这种担心并非杞人忧天。在如狼似虎的商业环境中,龙芯等国产芯片企业依靠惯了政府,不肯断奶,导致其失去了进取的锐气,逐渐形成颓势。与当年的豪情万丈相比,如今的国产芯片企业似乎更安于眼前的状态,颇有独善其身之意味,这显然与全球芯片行业风起云涌的形势大相径庭。

  另外,从本质上来说,商业市场的推动力应该是资本而非国家政策。由于资本需要实现最大化地增值,所以它会自动寻找最能赚钱的一切因素。它挣得的是真金白银,而非科技报告、研究成果等含有过多水分的东西,而国产芯片企业缺少的恰恰就是这种推动力。

  最后,由于个人PC市场的风潮已过,个人电脑消费市场严重饱和,导致芯片在个人PC端市场形势低迷。许多家庭N年都不换一台电脑,反而是手机频频更新迭代。这就让芯片又失去了一个大市场。那么,面对此种颓势,各方该如何扭转乾坤?

  企业主动投身市场竞争,眼光放长远或可扭转颓势

  客观来讲,一个商业公司若想取得成功,需要体制、人才以及顺应趋势。但是现在国产芯片企业的问题就在于政府扶持过于用力,没有商业资本推动,以及国外芯片行业巨头纷纷在中国布局,可谓“内忧外患”。

  胡伟武认为,政府应该挡住国外的企业进军国内的步伐。但是,在商业市场中,外患不是仅仅靠“挡”就能解决问题的。即使是挡,政府也只能挡住一部分。何况这种办法和当年大禹的父亲鲧治水时使用阻塞的法子一样,就算一时能起到效果,终不及大禹疏导的办法来的彻底。

  同理,政府应该适当放手,让资本去主导市场。这样,才能为市场注入新的活力。优秀的外来企业能够激发国内企业的斗志,就像狮子和羚羊,永远在斗争中磨砺自身的能力,这才是正确的方式。

  另外,许多国内机构更加倾向于与国外的芯片企业进行合作。由于国内的芯片从技术、质量上都远低于国外,所以很少有人愿意去对国内的芯片企业进行投资和研发。

  这就很容易形成一种死循环趋势。国外企业与国内机构强强联合,而国产芯片企业无人问津。强者愈强,弱者愈弱,长此以往,必然向着更坏的方向发展。

  虽然目前技不如人,但是在当今,芯片的重要性不言自明。所以国内企业必须将眼光放长远。比如华为就正在着手布局芯片行业,其旗下的海思半导体正在进行SoC(系统单芯片)的开发、GPU(自有绘图芯片)以及记忆体产品。大企业牵头研发芯片,其他企业跟进,这样才有利于将国内芯片行业由低价同质化企业转为技术型企业。

  曾经在一片叫好声和接踵而来的荣誉中,人们都忽略了其实中国的核心软硬件产品与国外仍存在几个英特尔的距离。例如当时龙芯团队使用的EDA(芯片设计软件)大都是国外企业的产物,而负责流片生产的中芯国际使用的关键制造设备,也都是由国外引进的。

  盛名之下,难副其实,是国内芯片企业的现状。尚未开始产业化的芯片行业,逐渐偏离了市场轨道。面对这种情况,需要政府、资本、企业的共同发力,方可扭转颓势,让中国芯片真正在技术上、质量上做到上乘,让“中国芯”在全球芯片市场的激烈竞争中占据一席之地。

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