SpaceX的第8次空间站补给任务

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北京时间4月9日凌晨4时43分,SpaceX执行了CRS-8任务,猎鹰9号火箭搭载龙飞船升空后,猎鹰9号一级火箭在大西洋海上无人驾驶驳船成功回 收,这是人类首次成功在海上回收火箭,目前SpaceX已具备在海上,陆地回收火箭的能力,这是人类迈向太空时代的一个重要里程碑。大风下,猎鹰9号视角下的海上回收!

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另外,在发射至国际空间站的最新商业货运飞船中,搭载了充气式太空舱,该太空舱有望变革空间站中的工作和生活方式。

猎鹰9号一级火箭海上回收成功,龙飞船运送充气太空舱,都是人类的第一次,正是这一次又一次的第一次,不断推动航天探索的进步。

美国太空探索技术公司(SpaceX)的龙飞船将装载的7000磅货物运往轨道实验室,其中包括比格罗膨胀式活动舱(The Bigelow Expandable Activity Module, BEAM)。该飞船跟随猎鹰9号火箭,于东部夏令时16:43,从位于佛罗里达州卡纳维尔角空军基地的40号航天发射区发射升空。

第八次货物运输。龙飞船搭载的货物将补给超过250个国际空间站上的科研项目。这些项目在远征47和48任务(Expeditions 47 and 48)期间开展。

“这批货物将会帮助研究者利用微重力条件来测试充气式太空舱的可行性,评估肌肉萎缩抗体的效果,利用蛋白质晶体增长来帮助设计新型抗病药物,同时研究细菌对长期处于空间站的宇航员健康和设备有效性的影响。”NASA副局长Dava Newman表示道。

龙飞船已经在4月10日上午7点,由欧洲航天局(ESA)宇航员Tim Peake实施抓取对接, Tim Peake将会使用空间站Candarm2机械臂,在NASA宇航员Jeff Williams的帮助下完成这一操作。

BEAM将被放置在龙飞船压力舱中,大约5天后将被移出并附接在空间站上,预计在五月底开始充气。整个栖息舱充气后直径将达到大约10英尺,长度约13英尺。

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在为期两年的测试中,宇航员将多次进入该区域数小时取回传感器数据,同时评估各项状况。

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充气式栖息舱将占用更少的火箭空间,而充气后将为宇航员在太空提供更大的生活和工作空间。栖息舱这一首次就地测试将帮助研究者评估活动舱对太阳辐射、太空垃圾和污染物的作用。

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目前,龙飞船已经和空间站对接,这也是历史上的第一次,SpaceX的龙飞船和的Orbital ATK的天鹅座飞船,同时停靠在空间站。

由于缺少适当的营养和锻炼,长期太空飞行的宇航员会经历骨骼密度和肌肉质量的大幅降低。空间站轨道实验室中将会实施一项生命科学研究,该研究将测试肌肉生长抑制剂的抑制能力对骨骼肌萎缩退化的预防作用,测试对象为长期太空飞行的老鼠。空间站的药物测试将会推动地面上临床试验的进展,并为日后的空间任务证明其有效性。

龙飞船同时也将搭载微通道扩散技术,这是一项在纳米级或原子级别针对流体的研究项目。纳流体传感器能够检测空间站的空气,也可用于将药物运输到身体的特定部位。纳米级通道中流体的原理很难理解,而这项研究能够通过在一个更高的微观层面模拟研究这些原理的交互作用。这种实验只能在空间站中完成,因为空间站中地球引力很弱,不足以影响样品的分子,因此能够更好地模拟这些分子在纳米尺度下的状态。研究所获得的成果将可能对药物输送、颗粒过滤器和一些未来太空探索所用到的技术应用产生影响。

龙飞船上另一项实验是关于蛋白质晶体生长的研究,该研究针对的是药物的设计和生产。在微重力环境下生长的蛋白质晶体能够帮助研究人员避免一些在地球上蛋白质晶体化过程所产生的障碍,例如沉淀物的出现。研究将关注微重力环境对膜蛋白共同析晶的影响,并由此判断膜蛋白的三维结构。该研究将使得科学家通过化学方法(“特殊设计”的化合物)来靶向约束可能导致多种癌症的人体生物路径。

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该飞船计划于5月11日离开空间站,之后将会溅落在太平洋海域加利福尼亚半岛西部。飞船将携带大约3500磅研究成果、硬件和太空行走工具(其中包括NASA为期一年项目的生物样本)返回地球,为后期研究做好准备。

国际空间站汇集了科学、技术和人类创造力,人类的创造力展示了新的技术,并帮助研究取得在地球上无法实现的突破。自2000年11月,国际空间站一直处于运作状态。当时,已经有超过200名宇航员、许多国际和商业太空飞船登上过空间站。空间站一直都是NASA迈向下一次探索跃进的跳板,其中就包括未来对小行星和火星探索项目。

 

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