AMD将授权x86技术予中国伙伴

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AMD将授权制造x86伺服器单晶片(SoC)的技术给中国合作夥伴;后者是一家中国投资机构,将支付2.93亿美元给AMD以取得技术与设计服务,让一家合资公司得以为中国市场打造新一代的伺服器SoC。


以上的交易将为AMD带来亟需的现金挹注,还有来自全球第二大、成长最快的伺服器市场之夥伴;不过该交易细节却未公开,而且有可能会引来与AMD在2009年签署了一份交叉授权协议的英特尔(Intel)之间的战火。

AMD的中国合作夥伴是天津海光先进技术投资有限公司(Tianjin Haiguang Advanced Technology Investment Co., Ltd.,THATIC),是与中国中科院(China’s Academy of Sciences,CAS)关系密切的众多金融控股公司之一;THATIC在本季已经支付了5,200万美元给AMD,因此需要提供有关于合资公司的相关资讯。

不过关于THATIC或是该合资公司的细节到目前仍保持神祕,可能要等到产品开发已有一定成果才会公开;目前仅知THATIC是中国中科院拥有股份之众多投资机构之一,而且该投资机构与打造出以x86处理器为基础、具世界级水准之超级电脑的曙光信息产业(Dawning Information Industry)关系密切。

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AMD与中国夥伴之间的交易预期会以其新一代x86处理器架构Zen为基础,尽管以该架构为基础的伺服器晶片可能要到明年才会量产;该合资公司可能会需要花比较长的时间建立设计团队、设计并推出其SoC。AMD的一位发言人表示,合资公司的产品:“预期将与AMD的x86伺服器产品互补;”同时AMD将可从合资公司未来的产品销售中获得权利金。

这桩交易会是AMD执行长Lisa Su数月来准备展开授权业务计画的第一波成果;此新业务对面临核心PC业务衰退的AMD来说是非常需要的挹注。AMD已经面临连续几季的亏损与业绩下滑,在去年秋天裁员5%,还将旗下一座封装厂的多数股份出售给一家中国业者。

针对AMD的最新交易,市场研究机构Insight64的负责人Nathan Brookwood表示:“这很惊人…我相信这会是以Zen架构为基础,而且这是AMD对Zen未来发展的一大背书;”他进一步指出,没有人预期AMD的新讯息宣布能在短时间内为其财报带来正面影响,Zen是否能达到那样的效果还有待观察,而更重要的是:“将会有中国本土开发的x86伺服器设计。”

中国市场上的伺服器客户,包括阿里巴巴、百度以及腾讯,可能会有动机向当地的供应商采购处理器;该晶片是伺服器中最昂贵的零组件,也是动辄数百万台伺服器之大型资料中心营运商需负担的最大成本。目前还不清楚AMD的合资公司是否会与上述中国任何一家资料中心大户合作,那三家业者最近正透过名为“天蝎计画(Scorpio Project)”的行动,定义资料中心的硬体规格。

由于对微处理器有庞大需求,除了AMD,中国与高通(Qualcomm)、IBM都有相关技术合作,也有本土业者积极开发伺服器专用SoC;而一旦中国市场的处理器方案竞争越来越激烈,对视云端运算为重要成长动力的英特尔(Intel)来说会是一大威胁。

英特尔在今年1月与中国清华大学以及澜起科技(Montage Technology)签订了伺服器晶片开发协议;在该协议下,清华大学将采用英特尔的Xeon伺服器晶片设计协同处理器模组以及专属软体,澜起科技则将负责在中国市场销售成果产品。

有人指出,因为英特尔与AMD在2009年曾签署一份专利交叉授权协议,英特尔可能对AMD与中国业者的交易提出质疑;但英特尔与AMD的协议是五年期,而且两家公司并未在2015年续约。而AMD也表示,所有授权给中国夥伴的技术都是AMD自有;该公司已经结束交易并开始执行,也没有遭遇任何与法规相关的障碍。

AMD预期在2017年底之前拿到2.93亿美元授权金的另一半,而Su并表示与中国的交易并非独家,AMD将会寻求其他授权机会,但目前并无正在洽谈的对象。

 

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